●オーナーインタービュー(Ko'olau)
1.ウクレレの魅力とは何ですか?
ウクレレは世界中の人々に幸せと喜びをもたらすハッピーな楽器です。小さくてコンパクトなので旅行に持っていくのも簡単だし、シンプルな演奏方法は習うのも簡単です。ウクレレは、青い空と海に囲まれたハワイの美しい島々や、青々と茂った雄大な山々、またかわいいスマイルフェイスを連想させます。
2.ウクレレの製作でもっとも大事なことは何ですか?
もちろん最も重要なのは音色と音量で、それは深みのある低音部と 歯切れのいい高音部のバランスを作り出すことです。これは正しい 木材の選択とカッティング、そして補強材とトーンバーをつけること によって可能になります。聞こえてくる音色のサスティーン、または 音の長さも重要です。さらに正しいイントネーションなしでは正確な 音がフレットボードを通して聞こえてきませんが、これはフレットと ブリッジ両方の適切な配置によって達成できます。そして最後の 重要ポイントは、ウクレレは内部も外部もその姿が美しくあるべきだ ということです。美しい音色のウクレレは、見た目も美しくあるべきだ と思います。
3.Ko'olauのウクレレの特徴は何ですか?
私たちのウクレレは良い低音部、高音部、プロジェクションにおいて 最高のバランスを持っています。うすっぺらな高音ではなく、深みの ある音色が出せるように努力しています。そして最終段階において もウクレレの美しさに細心の注意を払い、バインディングやパーフ リングといったマイナーな細部の仕上げにも多くの時間を費やします。 最高のウクレレができたと感じるまで、最終的な調整をするのです。
4.ウクレレの製造工程を教えてください。
まず始めに最良の木材を見つけるためにハワイの島々の山を旅して、 見つけた木材は納得がいくまでカッティング、トリミングをします。
その後木材は空調設備の中で長い間乾燥し、必要なサイズと形に 切り、再度乾燥します。それからネック・トップ・サイド・バックのパーツ にカットし、型にあうように曲げたり、形を整えたりします。 トップとバックは糊付してトリミングした後、木やアバロンや真珠貝で 作られたストライプでバインディングとパーフリングを施します。 ネックは形を整え、フィンガーボードはカットしてネックに取り付け、それ から最終的なカットとシェイプをすべて手作業で行います。 最終的なやすりがけの後、ネックをボディに取り付け、スプレーフィニッシュ をし、手作業でやすりがけをし、そして光沢を出すためバフ盤で最後の 磨きをします。 多くの日数を費やすこの日程の後に、ブリッジをトップに取り付け、チューナー をインストールし、そして楽器を弾きやすくするために最終調整を行います。 高品質を保証できるよう、楽器は数日間弾かれてテストされます。そして ようやくそれからお客様の元へ送られます。
5.なぜウクレレの製作を始めたのですか?
私は20年以上も前にギターを作り始めました。多くのユーザーが私にウクレレ を作って欲しいと言ってきました。我々は唯一高品質な楽器を作りたかったの です。そして多くの人がいま市場にあるウクレレよりもさらに良い品質のウクレ レを欲しがっていることを知り、最終的にウクレレの製作を始めました。それは つい数年前のことです。 私たちの技術・工法は、最大限の可能性を秘めたウクレレを作り出すのに生か されています。
6.日本のユーザーへのメッセージをどうぞ。
コオラウを使っている日本の皆様、私たちは皆様が我々の楽器に価値を見出し てくれることを大変誇りに思っています。私たちもまた日本の皆様を尊敬して います。皆様は高品質というものに対してとても関心を持っています。コオラウ の「excellence」というものに対する基準はけっして低くないと思っています。 そして日本の皆様がこの哲学を受け容れてくれていると感じております。
7.あなたにとって家族とは何でしょうか?
私の家族は私の命であり、ビジネスの命でもあります。 長男のNoaはボディとネックの製作の大部分を担い、次男のAndrewは楽 器を磨き、フレットとパールのインレイをインストールします。妻のSusanは すべての実務を扱うマネージャーであり、最終的なフィニッシュとセットアップを行います。 そして私はすべてを統括し、みんながベストを尽くせるようにします。 私はコオラウのウクレレに強く誇りを感じているのと同様に、家族に対しても誇りを持っています。

1.Nahenahe 2.Mele 3.Ko'olau
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