●オーナーインタービュー(Nahenahe)
1.ウクレレの魅力とは何ですか?
ハワイ外のほとんどの方にとって、ウクレレとハワイアンミュージックというのは、「ハワイのポップカルチャーのイメージ」を思い起こさせるものであり、現実の部分と空想的な要素が含まれています。「ハワイのポップカルチャーのイメージ」の現実の部分というのは、世代を超えて、ここハワイで暮らしてきた人々に他なりません。
この「本物のハワイ」は、歴史のページを通じて、あるいは地元の人々の民話や伝説を通じて、そしてハワイの古い世代を生きてきた人々を通じて存在しているのです。「ハワイのポップカルチャーのイメージ」の中でウクレレの位置するところというのは、空想的、そして想像的な領域にあり、それはすべての人々の内なる自分を感動させるものなのです。それはいつも、時間を超えた南国のパラダイスの白い砂浜に、恋人たちが二人きり…という、ロマンチックなイメージから始まります。あなたには、椰子の木が風にそよぐささやきが聞こえ、黄金の太陽が海の向こうに沈むのが見えるでしょう。あなたは、南国のみずみずしく茂った熱帯雨林の中をはだしで歩き、水晶のように透き通った小川や滝の中で水浴びをするでしょう。そしてあなたは、虹や南国の花々の鮮やかな色を眺め、その花々の甘い香りをかぐことでしょう。ウクレレの根本的な魅力というのは、このイメージのように、ハワイのすべてのものがもつ美しさと、ロマンチックな雰囲気にあるのです。Nahenaheはこのようなマウイのイメージを伴った音色の音楽です。Nahenaheはマウイのウクレレです。マウイこそハワイで一番の魅力なのです。”Maui no kai oi”- Maui is the best.

2.ウクレレの製作でもっとも大事なことは何ですか?
私たちのゴールは、常に、そして毎回優れたウクレレを作ることです。私は、その優秀さは、いつも完璧なものを目指すことで、達成することができると考えています。
3.Nahenaheのウクレレの特徴は何ですか?
Nahenaheはすべてのものに最高の素材を使っています。私たちは、もっとも高級な木材と、入手できる限りの最高の材料を使います。ウクレレ製作に関しては、長い間をかけて築かれた、伝統的な技術のみを利用しています。
4.ウクレレの製造工程を教えてください。
工程はまず基本的なデザインコンセプトから始まります。デザインにはルックスや音色も含まれます。トラディショナルなスタイル、オリジナルなモダンスタイル、あるいはその両方を兼ね備えたスタイルといったデザインが可能です。ウクレレの大きさや形はCAMシステムのコンピュータデザインプログラムにインプットされます。製造工程における原型はコンピュータによって描かれて、レーザーカッターを使って生み出されます。
どのような木材を使用するかは、どんなデザインをするかによって選択します。例えばKoaは高い価値をもっており、その見た目の美しさとエキゾチックな品質によって珍重されています。Koaは他の木材に比較して明るい音色をもっています。ユーザーの方には、Koaの美しさのみに惹かれ、使用木材による音色の特徴までは気にしない人もいます。(ウクレレの音色の特性の違いを聞き取る耳をやしなうことが必要です。)もし我々がとても暖かくてメローな音色のウクレレをデザインするなら、オールマホガニー製にするかセダーあるいはレッドウッドとマホガニーの組合せを選択します。ウクレレのさまざまなパーツとして、木材は精密な厚さと寸法に仕上げ加工されます。
ボディーの組立工程では、伝統的なハンドクラフトの手法を使います。道具には、さまざまなハンドツール、機械ツールそしてバキューム・クランピング・システムのような特別な機械が使用されます。
ネックは、3次元デザインプログラムのCAMシステムによって導かれたCNCルーター(ロボティック)を使用して事前に切り取られます。
ネックはそれからボディーにジョイントされ、フィンガーボードとブリッジがネックとボディーにジョイントされます。
ウクレレはやすりがけされ、フィニッシュ工程に向けての準備に入ります。弦楽器用に特別に化合されたニトロセルローズというラッカーを何層にもウクレレに吹き付けていきます。
フィニッシュ工程の後、ウクレレは大変目の細かいサンドペーパーでやすりがけされます。そしてすばらしい光沢の輝きがでるまでバフがけされ、磨かれます。そしてハードウェア、弦、エレクトロニクスがインストールされます。
最後に、ウクレレはテスト・検査ののち、専任のウクレレミュージシャンらによって試奏され、整備されます。
5.ウクレレの製造工程において一番気をつけている点は何ですか?
素材の品質と職人の技量は、製造工程におけるすべての場面の初期段階からしっかりと監視しています。すべてのクラフツマンは、世界中でベストのウクレレを作るために到達しなければならない、優秀さの指標を理解しています。
我々はこの最終目標を達成するためにいくつかのハイテク機器を使っています。しかしながら、そのハイテク手法は、伝統的なハンドメイクによる手法とユニークに「結合」し、その結果が、永遠の価値をもった一本の優れた楽器として具現化しているのです。
Nahenaheウクレレの1本1本は、優秀さに対する献身と、伝統的な芸術と熟練の職人技に先進的なテクノロジーを加味したユニークな「結合」の結果として生まれてきたものなのです。
おそらく最も重要なのは、マウイとハワイの音楽に対する我々の愛情だと思います。1本1本のNahenaheウクレレは、我々自身の手で本当のアロハ精神を込めて作られています。
6.日本のユーザーへのメッセージをどうぞ。
それがはじめてであれ、千回目であれ、誰かがマウイ産のNahenaheウクレレを見、そして聞いたとき、それは人々の想像力をかきたて、神秘的な雰囲気とロマンチックさで魅了するでしょう。Nahenaheウクレレの製作を通じて、私たちは、あなたがた一人一人、日本の皆さんとアロハの魔法を共有することができるでしょう。
7.なぜマウイでウクレレを作っているのですか?
マウイこそが私の家であり、私が生きること、仕事をすること、そして家族とともに生きるということを選択したところがマウイなのです。私の祖先は三世代前からハワイ、そしてマウイとともにあり、いまではたくさんの親戚が暮らしています。他の地で暮らすこと、そしてウクレレを製作することは考えられません。

1.Nahenahe 2.Mele 3.Ko'olau
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